PION ontsnapt aan degradatie

Drie rondes geleden gaf niemand nog een dubbeltje voor handhaving van PION in de tweede klasse van de KNSB. Maar zaterdag rondde PION een slotoffensief af met winst op het Rotterdamse Ivoren Toren en liet het zelfs vier teams achter zich op de definitieve ranglijst. De Westlandse Schaakcombinatie en Oegstgeest degraderen en PION staat met 8 punten uit 9 wedstrijden fier in de middenmoot. Het enige dat herinnert aan de povere prestaties van PION is het aantal bordpunten: in iedere andere poule zou een team met 27,5 bordpunten gedegradeerd zijn. Krappe overwinningen werden afgewisseld met zware nederlagen, maar gelukkig speelde bordpunten in de eindstand geen rol.

De Rotterdamse tegenstander had de hoogste gemiddelde rating in de tweede klasse C en de wedstrijd werd door de Groesbekers dan ook met angst en beven tegemoet gezien. Maar tijdens de wedstrijd bleek uit niets dat PION zich door het krachtsverschil had laten initmideren. Fris en vrolijk schaakten de Groesbekers erop los en de overwinning met 4 - 3 was volkomen verdiend.

De eerste uitslag kwam op naam van Luuk de Ruijter, die een verdwaalde loper van zijn tegenstander in de tang had genomen en met uitgekiende manoeuvres de zwarte stelling opblies. Wopke Veenstra volgde met een vlotte overwinning. Nadat zijn tegenstander enkele kansen op nivellering had laten liggen, kreeg deze een mataanval over zich heen die niet meer te pareren viel.

Daar kwam al snel een nederlaag tegenover te staan van sterinvaller John Pouwels. John was na drie wedstrijden nog ongeslagen, maar moest nu zijn meerdere erkennen in Kees van der Knijff. Ondoordacht slaan van een pion in het centrum kwam John op een aanval te staan die hij slechts ten koste van een kwaliteitsoffer kon pareren. In het eindspel bleek het loperpaar onvoldoende compensatie te bieden.

Een remise volgde van Theo Wijnhoven en even later ook van Wim Molenkamp, maar daarvoor moest hij wel van de pot gerukt worden. Met nog vier minuten op zijn klok deed Wim een zet die zijn tegenstander voldoende stof tot nadenken zou geven en slofte hij naar de WC. Zodra de deur op het haakje zat, deed zijn tegenstander echter een zet. Theo Wijnhoven had het in de gaten, rende naar de WC en gebood Wim om af te knijpen. Binnen vijf seconden stond Wim weer buiten. Enkele zetten later werd de vrede getekend.

Nadat Jasper Bons in een vlekkeloze partij aan het eerste bord de dame van zijn tegenstander had gevangen, had PION al een gelijkspel binnen. Maar er zat meer in. In de laatste twee partijen stonden Olav Schoonenberg en Jan Fleuren er niet slecht voor en een halfje van een van beide spelers was genoeg voor de winst en voor handhaving in de tweede klasse. Jan Fleuren greep echter mis door zijn toren te laten pennen, wat hem een pion en vele zetten later de partij kostte. Jan sloot daarmee een slecht seizoen af, waarin hij in bijna al zijn partijen beter tot gewonnen kwam te staan, maar waarin er steeds iets mis ging.

De hoop was nu gevestigd op Olav Schoonenberg, die tegenover Fide-meester Oscar van Veen zat. De partij ging langs afgronden, maar Olav hield het hoofd koel en bood in een onoverzichtelijke positie en met nog maar een paar minuten op de klok bij beide spelers, remise aan, wat werd geaccepteerd.

PION mag komend seizoen weer bewijzen dat motivatie op het juiste moment goed kan maken wat het team aan ratingpunten tekort komt.