PION tevreden met verlies

De eerste ronde van de landelijke schaakcompetitie bracht PION uit Groesbeek geen matchpunten, maar wel het gevoel dat het team de strijd om overleving in de tweede klasse aan kan. Tegen Messemaker uit Gouda, waar vorig jaar nog smadelijk met 1-7 tegen werd verloren, wist PION nu net geen gelijk spel te bereiken. Het werd 3 - 4 en daarbij hadden de Goudenaren nog enig geluk. Had Luuk de Ruijter niet in de opening een stuk weggegeven of had Wim Molenkamp niet verzuimd om een pion op veld g3 te pakken, dan had PION gelijk spel of meer bereikt. Maar zoals dat vaker gaat in de sport: het sterkste team dwingt het geluk af, en dus verdiende Messemaker de overwinning.

De uitglijder van Luuk de Ruiter na nog geen halfuur spelen zette de wedstrijd meteen op scherp. Een herhaling van het debacle van vorig seizoen moest koste wat kost worden vermeden en dus zaten de zeven overgebleven spelers in opperste concentratie achter hun borden. Na drie uur spelen stond geen enkele Groesbeker slechter en stond Jan Fleuren zelfs gewonnen. Fleuren, die een slecht seizoen achter de rug had, zette een scherpe stelling op en drong vervolgens met zijn dame moordend de zwarte stelling binnen. Tegelijk werd de koning het vrije veld in gejaagd en dat maakte opgave onvermijdelijk.
Olav Schoonenberg speelde een nette remise. Invaller Michel Auwens hield zich lang staande tegen zijn veel sterkere tegenstander, maar werd uiteindelijk op de damevleugel onder de voet gelopen. Theo Wijhoven compenseerde dit verlies weer met een fraaie winst op jeugdtalent Liam Vrolijk. Wijnhoven is een meester in paard-lopereindspelen waarin hij het paard bezit en Vrolijk had de pech om in zon eindspel terecht te komen. Wim Molenkamp had een goede stelling opgebouwd, maar wist het niet af te maken: remise. Aan het eerste bord hield Jasper Bons de stelling urenlang in evenwicht tegen internationaal meester Peter Scheeren, maar Scheeren bleef het proberen en werd daarvoor uiteindelijk beloond. Zo kwam Messemaker in het voordeel en alleen de laatst overgebleven speler Wopke Veenstra zou het tij nog kunnen keren. Veenstra en zijn tegenstander maakten er een prachtige partij van met valstrikken en offerwendingen op haast iedere zet, maar toen Veenstra een kans om de partij uit te maken miste, was hij het die voor remise moest vechten. Dat lukte na 72 zetten en 5 uur spelen. En zo keerde PION met lege handen, maar met het vertrouwen dat het wel goed zit met het team, huiswaarts.